Egység a sokféleségben

208 egység a fajtában A Fekete történelem hónapját minden februárban itt tartják az Egyesült Államokban (Az afro-amerikai polgárok kulturális és történelmi hónapja) ünnepelték. Ebben az időben megünnepeljük a számos olyan eredményt, amelyet az afroamerikaiak hozzájárultak nemzetünk jólétéhez. Emlékezünk a nemzedékek közötti szenvedésre is, a rabszolgaságtól, a faji szegregációtól a folyamatos rasszizmusig. Ebben a hónapban rájöttem, hogy az egyházban van olyan történet, amelyet gyakran figyelmen kívül hagynak - a korai afro-amerikai egyházak jelentős szerepet játszottak a keresztény hit létezésében.

Az afro-amerikai imádat az Egyesült Államok kezdete óta valójában megtörtént! Az első afroamerikai templom 1758-ből származik, még a polgárháború előtt is. Ezek a korai egyházak a rabszolgaság csúnya udvarában merültek fel. A rabszolgák óvatosak voltak a rabszolgák közötti bármilyen szervezett összejövetelre; de a szörnyű üldözés ellenére sokan találtak egy erőt, reményt és helyreállítást az evangélium tanításai között.

A gazdag örökség másik része, amely a rabszolgaságon belüli hit szilárdságából alakult ki, az evangélium volt. Amint sok ősi lelki lelkészből látható, a rabszolgák kereszténységei erős azonosságot találtak Mózes történetében, aki az izraelitákat Egyiptomból vezette, hogy azokat az Ígéret földjére vezessék. Ezek az afrikai-amerikaiak megerősítették magukat azáltal, hogy Isten megválasztott népét is kiszabadították, és Isten szabadságra vezette őket, mint felekezetet. Ezek a hívők először tudták, mit tapasztaltak az izraeliták, és reményt adtak az örök üdvösségre ugyanabba az Istenbe.

Az afroamerikai egyházak még ma is keresztény ünnepségek és közösségek. Az afroamerikai keresztény vezetők a polgári jogok mozgalmának élvonalában álltak, és továbbra is a keresztény elveken alapuló jelentős változásokat támogatják. Bár a Fekete történelem hónapjában gyakran megünnepeljük az egyének érdemeit, ugyanolyan értékes emlékezni arra, hogy ezek az egyházi közösségek ilyen sokáig kínált nagy ajándékok. Eközben a korai afro-amerikai egyházak folytatták az istentisztelet, a lelkipásztori gondoskodás és a közösség örökségét, és már régóta sokkal nagyobb hitvallási hagyományok hordozói lettek a kereszténységben, amelyek Krisztus első követőihez nyúlnak vissza.

Az egyik első megtérő Jézus feltámadása után - még Pál apostol előtt is! - az etióp eunuch volt. A jelentés a törvények 8. fejezetében található. Az "Úr angyala" megkérte Philipét, hogy menjen le egy magányos útra Gázába. Ott találkozott egy Etiópiából származó hatalmas emberrel, aki magas tisztséget töltött be a királynő udvarán. A férfi már belemerült a Ésaiás könyve egyik részébe, amikor Philip a Szentlélek utasításai alapján közeledett hozzá és beszélgetni kezdett vele. "A Szentírás e szavával kezdte, és Jézus evangéliumát hirdette neki". (35. vers). Röviddel ezután az eunuchot megkereszteltették és "boldogan folytatta útjukat" (Luther 1984).

A tudósok látják ezt a jelentést, mint egy gyönyörű képet arról, hogyan terjed az evangélium a világ végére. Itt van egy korai és világos elkötelezettség, hogy a különböző etnikai csoportok, nemzetek, kultúrák és háttérrel rendelkező emberek egyformán szívesen fogadják Krisztus királyságát. Annak ellenére, hogy ez nem bizonyítható, bizonyos korai keresztény hagyományok Jézus jó hírének terjedését az afrikai kontinensen tulajdonítják az etióp eunuchnak.

Szeretem a keresztény istentisztelet változatos és élénk történetének tanulmányozását szerte a világon, hiszen gazdag és változatos örökségünkre emlékeztet. A GCI-nél is részt veszünk ennek a folyamatos hagyománynak. A Grace Communion International nagyban hozzájárul a tagságunk sokszínűségéhez. Világszerte közösségünk van, és csodálatos, Isten által vezetett, globális növekedést tapasztalunk. Néhány év múlva üdvözöljük az 5.000 új tagjait és az új 200 egyházakat, sok gyülekezetben az afrikai kontinensen! Elképesztő, hogy a különböző etnikai, nemzeti identitásokkal és életélményekkel rendelkező emberek egyesíthetők ugyanazon háromszemélyes Isten imádatában. Ez valóban erősíti az egyházat, értékelve a különböző ajándékokat és történelmi fejleményeket a Krisztus Testében. Istenünk ez az, aki meghívott bennünket arra, hogy lerombolja az akadályokat és munkát az egyházon belül az egyházban, az új Jézus Krisztus életünk alapján.

Hálával a testvéreim Krisztusban való támogatásáért,

Joseph Tkach

Präsident
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


pdfEgység a sokféleségben